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Contribución de la Zona de Libre Comercio de la SADC al Desarrollo Económico de Mozambique

Introducción


La presente investigación se sitúa en un contexto internacional en el que el mundo establece relaciones de cooperación para el desarrollo, y la región de la SADC y Mozambique en particular no son una excepción a esta realidad. La integración se ha considerado como una forma de que los Estados unan esfuerzos frente a los desafíos presentados. En 2018, se constató que el comercio intra-regional en África representaba solo el 16% del comercio mundial.


En este sentido, la creación de la ZLC Continental surgió como una forma de que los Estados africanos crearan un gran mercado que permitiera desarrollar los intercambios comerciales entre ellos, teniendo en cuenta las limitaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC) y el proteccionismo aplicado por la Unión Europea (UE) (Diário de Notícias, 2018). Esto también sería una forma de que África se emancipara de las antiguas potencias coloniales y de China, dinamizando, al mismo tiempo, una industria en fase de crecimiento. Esta tendencia representó la materialización de una idea que los Estados africanos ya venían implementando a nivel regional.


Los primeros hitos de la integración regional en la región de África Austral se registraron con la creación de la SADCC por los Estados de la Línea del Frente en la década de 1980, que constituyó un foro para superar problemas comunes. En este sentido, la SADC como institución para promover el desarrollo regional, presentó la ZLC como un proyecto con el objetivo de liberalizar el comercio intra-regional de bienes y servicios, contribuir a la mejora del clima de inversiones a nivel doméstico, asegurar la producción eficiente, e impulsar el desarrollo económico, la diversificación de las economías y la industrialización de la región (SADC, 2012). Esta idea fue acogida por una parte considerable de los Estados miembros de la organización regional, siendo que Mozambique fue uno de los Estados que se adhirió al proceso.


Mozambique fue uno de los primeros Estados en promulgar todos los instrumentos necesarios para la implementación del Protocolo Comercial de la SADC. Por su parte, su posición geográfica y la disponibilidad de recursos energéticos permiten al país poseer una ventaja comparativa en relación con los demás Estados de la región. En cuanto a su ubicación geográfica, el hecho de que el país esté situado en la costa del Océano Índico lo convierte en el principal corredor para escurrir las mercancías de los Estados ubicados en el interior (Massangaie, 2018:50). Además, los descubrimientos de enormes reservas de gas natural, carbón mineral y otros minerales como la grafita, abrieron un nuevo horizonte para el país que intenta recuperarse de una crisis económica profunda iniciada en 2016 (Dos Santos, 2020:2). Estos factores propician ventajas para que Mozambique pueda competir y obtener mayores ganancias al participar en la ZLC de la SADC para su desarrollo económico.


Justificación


A pesar de que el tema propuesto a desarrollar ya ha sido abordado por varios autores, su desarrollo sigue siendo pertinente ya que la cuestión de la integración regional como alternativa para el desarrollo sigue preocupando a investigadores en los más variados niveles. Sin embargo, el estudio propuesto por la investigadora se diferencia de otros estudios existentes por dos motivos distintos. Primero, porque se desarrolla en el contexto del descubrimiento de recursos naturales energéticos, principalmente carbón mineral y gas natural, ambos de extrema importancia. Segundo, la investigación tiene en cuenta la componente de las implicaciones para el desarrollo, algo que la mayoría de las investigaciones en el tema no abordan. Así, la investigación aporta un diferencial al acervo bibliográfico existente.


En el ámbito práctico, la investigación busca presentar resultados que permitan extraer alternativas para que Mozambique pueda aprovechar mejor la integración regional en la SADC. No solo los resultados podrán contribuir en este aspecto, sino que también serán una base para continuar realizando investigaciones sobre el tema.


Estado del Arte


El proceso de integración regional comenzó con mucha euforia y metas ambiciosas, esperando que para el año 2018 ya se alcanzara una integración económica y monetaria. Sin embargo, la integración regional sigue siendo un proceso inconcluso. Este hecho ha generado un intenso debate en la comunidad académica, principalmente sobre las implicaciones que la apertura al libre comercio podría tener para Mozambique.


Autores como Bhorat et al. (2019:39) afirman que la creación de la ZLC puede contribuir a reducir la dependencia económica de Mozambique respecto a un número limitado de socios comerciales y a ampliar el comercio intra-regional. Sin embargo, es necesario analizar los posibles impactos en sectores específicos de la economía mozambiqueña, como la agricultura, la industria y los servicios, y evaluar las posibles consecuencias para el desarrollo regional.


Según Boubacar-Sid Barry, representante del Banco Africano de Desarrollo, la creación de la ZLC en África Austral es una oportunidad para que Mozambique aumente sus exportaciones y diversifique su economía. Sin embargo, el autor también destaca que es importante que Mozambique esté preparado para competir con los otros países miembros de la ZLC, especialmente en sectores estratégicos como la agricultura y la industria (BAD, 2019).


Según Furtado (2000:327), la idea de integración regional forma parte de un proceso de reestructuración de las economías, de exportadoras primarias a proveedoras del mercado interno. Según la tesis de Furtado, se podría considerar que la adhesión de Mozambique a la ZLC de la SADC sería una oportunidad para la sustitución de importaciones. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que las ganancias se maximizarán en caso de que el proceso de integración regional vaya acompañado de una planificación que distribuya entre los países participantes las unidades productivas, como argumenta el autor (Furtado, 2000:329).


En este sentido, existe el peligro de que el país se vuelva aún más dependiente de las importaciones, afectando negativamente su crecimiento económico. Además, la liberalización puede ser perjudicial para la incipiente industria nacional de países pequeños como Mozambique, ya que podría no ser capaz de competir con países relativamente más eficientes, como afirman Krugman y Obstfeld (2010:137). Así, queda claro que la participación de Mozambique en la ZLC de la SADC es un tema controvertido.


Teniendo en cuenta el debate sobre el tema, surge la siguiente pregunta: ¿Cuál es la contribución de la Zona de Libre Comercio de la SADC al desarrollo económico de Mozambique (2008-2021)?


El Protocolo Comercial de la SADC o Protocolo sobre Intercambio Comercial en la Región de la SADC fue firmado el 24 de agosto de 1996 por 11 Estados miembros de la SADC, a saber: Botswana, Lesotho, Malawi, Mauricio, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Suazilandia, Zambia, Tanzania y Zimbabue. Angola suscribió el Protocolo Comercial de la SADC en 2003 y comenzó a preparar su oferta de reducción arancelaria, y Madagascar se adhirió al Protocolo en 2005 y presentó su oferta de reducción arancelaria en 2006, así como el instrumento para el inicio de la implementación (Massangai, 2018:44). Solo la República Democrática del Congo no es signataria de este protocolo.


El Protocolo Comercial de la SADC entró en vigor el 25 de enero de 2000 y su implementación comenzó en enero de 2001, con el objetivo de crear una Zona de Libre Comercio de la SADC en 2008. Este protocolo tenía los siguientes objetivos (SADC, 1996:3-4):


Según Massangai (2018:45), el proceso de integración económica en la SADC se basa en el principio de asimetría, que consiste en el tratamiento diferenciado de los países según su nivel de desarrollo. Esta asimetría se materializa en que los países más desarrollados deben desarmar sus aranceles más temprano y más rápidamente que los países en desarrollo, y estos, a su vez, más temprano y más rápidamente que los países menos desarrollados (Ibid.). Esto permite asegurar los intereses de los países menos desarrollados para evitar que su economía nacional se vea negativamente afectada por el proceso de liberalización, por ejemplo, mediante la sustitución de la producción nacional por la importación de productos más baratos de los países más desarrollados.


El enfoque del Protocolo Comercial es fundamentalmente el comercio de bienes, expresado en sus 39 artículos que abogan por medidas para facilitar el comercio y la inversión. Los instrumentos para su implementación incluyen anexos sobre los siguientes temas (MIC, s/d:2):


  • Reglas de origen para productos comercializados entre los Estados miembros de la SADC (este anexo contiene un apéndice sobre el comercio de textiles y confecciones).

  • Reglas para la cooperación aduanera.

  • Formas de simplificación y armonización de documentación y procedimientos comerciales.

  • Comercio transfronterizo e instalaciones de tránsito.

  • Desarrollo del comercio, en particular las formas de facilitar el mismo.

  • Mecanismos de resolución de disputas.

  • Comercio del azúcar.

Mozambique fue considerado uno de los países más entusiastas en la implementación del Protocolo Comercial de la SADC. Esto puede justificarse por la acción de Mozambique para atraer inversión regional al país con el fin de recuperar su economía afectada por la guerra civil. En este sentido, era necesario para Mozambique garantizar la operacionalización de este protocolo, lo que se tradujo en la apertura del mercado mozambiqueño en los siguientes niveles:


Para Sudáfrica, desde 2001 hasta finales de 2007, en aproximadamente un 28.10% (manteniéndose protegido en aproximadamente un 71.9%), un 92.5% en el período de 2008 hasta finales de 2014 (alrededor de un 7.5% protegido), y un 99.57% a partir de 2015 en adelante (manteniéndose protegido en solo un 0.43%). En cuanto a los otros países de la región (sin Sudáfrica), los niveles de apertura del mercado mozambiqueño, en el marco del Protocolo Comercial de la SADC, fueron del 30.4% hasta finales de 2007 (manteniéndose protegido en un 69.96%), aproximadamente un 93.93% en el período de 2008 hasta finales de 2014 (manteniéndose protegido en aproximadamente un 6.07%) y desde alrededor de 2015 en adelante (Massangai, 2018:46).


En general, el Protocolo Comercial de la SADC tiene como objetivo facilitar el comercio regional y mejorar la cooperación económica entre los Estados miembros de la organización regional. Al reducir las barreras comerciales, mejorar el ambiente propicio para la inversión y la liberalización del comercio, el Protocolo busca crear un ambiente favorable para los negocios, aumentar la competitividad y impulsar el desarrollo de los Estados miembros de la SADC. Por lo tanto, este protocolo es de gran importancia, ya que abrió el camino para el establecimiento de una ZLC que pudiera garantizar la operacionalización de estos objetivos.


Creación de la Zona de Libre Comercio de la SADC


En la ZLC en particular, los Estados miembros de un determinado bloque económico eliminan todas las barreras comerciales entre sí, pero cada país mantiene sus barreras con respecto a los Estados que no son miembros del bloque económico. En esta fase, los Estados adoptan la regla de origen para socios externos como forma de evitar que otros Estados se beneficien del acuerdo de libre comercio.


El establecimiento de la ZLC de la SADC fue el resultado de negociaciones que siguieron a la adopción del Protocolo Comercial de la SADC. La ZLC se creó cuando un programa gradual de reducciones arancelarias, iniciado en 2001, resultó en la obtención de condiciones mínimas para la ZLC: se eliminaron los aranceles en el 85% del comercio intra-regional entre los Estados miembros de la SADC (SADC, 2012). Su creación tenía como objetivos: liberalizar el comercio intra-regional de bienes y servicios, contribuir al mejoramiento del clima de inversiones a nivel doméstico, garantizar una producción eficiente, impulsar el desarrollo económico, diversificar las economías e industrializar la región (SADC, 2021).


Contribución de la ZLC de la SADC al Bienestar en Mozambique


En el caso de Mozambique, la ZLC de la SADC contribuyó al bienestar de la población mozambiqueña. La medición del impacto de la ZLC de la SADC en el bienestar de la población mozambiqueña se puede realizar basándose en el análisis de variables ya abordadas en los subcapítulos anteriores, como la IDE, la generación de empleo y el desarrollo de infraestructuras. La entrada de IDE regional en Mozambique llevó al establecimiento de empresas que crearon puestos de trabajo en el país. Es el caso de Mozal, con un total de 1,250 empleados (95% de los cuales son mozambiqueños) y más de 10,000 personas empleadas a través de proyectos asociados a Mozal, el supermercado Shoprite con 1000 empleados mozambiqueños, así como los puestos de trabajo creados por los grandes bancos como Standard Bank, Grupo ABSA y First Capital Bank. Es importante tener en cuenta los puestos de trabajo creados por las pequeñas y medianas empresas que prestan servicios a estos emprendimientos.


Jaime Antonio Saia

Licenciado en Relaciones Internacionales y Diplomacia por la Universidad Joaquim Chissano (Maputo, Mozambique). Estudiante de maestría en Resolución de Conflictos y Mediación. Analista de política internacional en TVM (Televisión de Mozambique), STV (Soico TV), en Media Mais TV, además de columnista en la Revista Zambeze. Investigador en el CERES (Centro de Estudios de Relaciones Internacionales) y conferenciante en áreas sociales y políticas en Mozambique.

Autor del libro "Las Relaciones Internacionales desde Mozambique". Con amplia experiencia en Gestión de Empresas.


Referencias Bibliográficas


Balassa, B. (1961), Teoria de Integração Económica, Clássica: Lisboa.

Dos Santos, Francisco (2020), War in Resource-Rich Northern Mozambique – Six Scenarios, CHR Michelsen Institute: Bergen.

Fonseca, M. (2006), Planejamento e Desenvolvimento Econômico, Thomson Learning: São Paulo.

Jatobá, Daniel (2012), Teoria das Relações Internacionais, Editora Saraiva: São Paulo.

Keohane, Robert (1984), After Hegemony: Cooperation and Discord in the World Political Economy, University Press: Princeton.

Söderbaum, Fredrik (2004), The Political Economy of Regionalism: The Case of Southern Africa, Palgrave Macmillan: New York.

Viner, Jacob (1950), The Customs Union Issues, Carnegie Endowment for International Peace: New York.

Viotti, Paul R. & Kauppi, Mark V. (2012), International Relations Theory: Realism, Pluralism, Globalization and Beyond, Longman: New York.

Wache, Paulo Mateus (2012), A União Europeia e as suas Relações com o Mundo: Entendendo a Política Externa da União Europeia para África, Instituto Superior de Relações Internacionais: Maputo.

Zita, Samuel et al (2023), Lessons from SADC for the AfCFTA: The case of Mozambique, Centre for Africa-Europe Relations: Bruxelas.

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SADC (1996), Protocolo sobre Trocas Comerciais na Região da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral, SADC:

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